Рассуждения о нетбуках: откуда они пошли и куда идут?

Автор: Алексей Федорчук

Эту историю можно начать с осени 2007 года, когда фирма ASUS объявила о выпуске модели под названием Eee PC (что трактовалось производителем как Easy to learn, Easy to play and Easy to work, то есть писишки для лёгкой работы, игры, работы).

В сущности, это был почти самый обычный ноутбук в предельно компактном исполнении, с семидюймовым экраном и урезанной клавиатурой, что, по замыслу, обеспечивало максимальную мобильность устройства. Модель, по ряду причин, о которых я скажу позже, оказалась очень популярной — я знаю немало людей, которые заказывали их в США задолго до начала официальных продаж на родине. И потому «дурному примеру» ASUS быстро последовали практически все производители ноутбуков — Acer, Dell, HP и другие. И уже через год можно было говорить о сложении нового рынка — рынка устройств, получивших названием нетбуков. Или, как их не без основания именуют в народе, недобуков.

А можно начать эту историю и гораздо раньше, ибо идея компактных, легких и потому транспортабельных ноутбуков не нова, ещё в первой половине 90-х годов прошлого найдя своё воплощение в виде субноутбуков. Так, лет пятнадцать назад автор этих строк был счастливым обладателем такого устройства — субноутбука фирмы Lexmark, имевшим экран 7,5″ и габариты, ничуть не большие, нежели современные нетбуки. Почитать об этой машинке и даже посмотреть на неё можно здесь.

В дальнейшем на протяжении всех этих лет различные модели субноутбуков, ультралегких, ультракомпактных или ультратонких ноутбуков (для простоты всех их будем называть субноутами) время от времени выпускались многими производителями. Мне доводилось видеть такие машинки в исполнении того же ASUS’а, Siemens, потом Siemens Fujitsu, не говоря уж о знаменитых Sony Vajo. Однако массовым спросом они никогда не пользовались (и потому быстро исчезали из парйс-листов компьютерных фирм).

Почему — ответить не сложно, если рассмотреть их конфигурацию. От нормальных ноутов их младшие собратья отличались не только сокращённым габаритом (достигаемым уменьшением матрицы и клавиатуры), но и более слабыми процессорами (часто это были Cyrix, VIA, Transmeta, в лучшем случае — Celeron’ы), маленькими винчестерами, урезанной памятью. И при этом — в полтора раза большей ценой. Были, конечно, и «полнофункциональные» субноуты, с нормальными ноутбучными параметрами, как те же Sony Vajo. Но уж их цена вообще выходила за рамки приличий. Хотя, надо отметить, что автономия субноутов, особенно старших, была несколько (хотя и не принципиально) больше, чем у старших собратьев — благодаря меньшему дисплею, отсутствию встроенного CD-привода, энергосберегающему процессору и, не в последнюю очередь, качественному аккумулятору.

Так что приобретались такие субноуты либо для специальных применений (например, лично известные мне профессиональные фотографы использовали их как очень большие флэшки с дисплеем в условиях, приближенных к полевым), либо из соображений престижа.

Что же принципиально нового по сравнению с ними предложили производители нетбуков? Сейчас посмотрим. Но сначала пара слов о временах ещё более минувших. Сам по себе термин netbook возник гораздо раньше нынешнего их бума, аж в 1999 году: под этой маркой компания Psion распространяла свои клавиатурные КПК. Которые, в свою очередь, представляли собой развитие «карманников» Psion Series 3, Siena, Series 5, Revo. Эта линия зародилась ещё в далёких 80-х: её представители действительно выглядели как «усушенные» ноутбуки карманного габарита. Архитекрутно они не имели с PC ничего общего, основываясь на различных вариантах процессоров ARM (к ним мы ещё вернёмся). Да и по своему назначению и функционалу варьировали скорее от органайзеров до КПК, и близко не приближаясь к полноценным ноутам.

Тем не менее, насколько мне известно, компания Psion (точнее, то, что от неё осталось после ряда поглощений, слияний и продаж) и поныне ведёт тяжбу за право на торговую марку netbook с компанией Intel — именно последняя применила этот термин в современном значении в 2008 году.

Однако пусть себе судятся — а мы вернёмся именно к последним, современным нетбукам. Что представлял из себя их первый представитель — ASUS eeePC 700-й серии? Посмотрим на примере модели 701:

  • дисплей 7″ с разрешением 800×480;
  • клавиатура, сильно уменьшенная даже по сравнению с субноутами;
  • процессор Intel Celeron в мобильном исполнении, с тактовой частотой 900 Мгц;
  • 512 Мбайт оперативной памяти;
  • твердотельный накопитель 4 Гбайт вместо винчестера.

Характеристики даже на момент выхода модели более чем скромные, вполне оправдывающие имя недобука. Что же делает его столь привлекательным? Кроме малогабаритности (что несколько спорно) — цена, на момент начала продаж составлявшая в США около 350 долларов (в Москве они при тогдашнем курсе продавались примерно за 10 тысяч рублей). По сравнению с полутора тысячами, за которые ещё недавно можно было купить средний субноут, действительно — дешевле только даром. Можно подумать, что первый нетбук создавался специально в расчёте на приближающийся крыздец (так называемый мировой финансовый кризис)…

За всё нужно платить — в том числе и за дешевизну. Которая в данном случае достигается экономией буквально на всём: процессоре, размере экрана, объеме памяти. Даже относительно дорогой тогда SSD-накопитель имеет минимально возможный объем. Дополнительная экономия, по заявлению производителя, достигалась за счёт предустановленной ОС — в этом качестве выступал один из дистрибутивов Linux — Xandros, потомок провалившегося в своё время Corel Linux, доработанный специально для данного устройства. Правда, существовал и вариант с Windows XP — но он стоил несколько дороже (в Москве, если мне не изменяет, примерно на тысячу рублей). А Линуксцентр одно время пытался продавать eeePC с предустановленной Mandriva — так они оказывась даже дороже виндовых.

Косвенным свидетельством реализации знаменитого лозунга товарища Леонида Ильича Брежнева — экономика должна быть экономной — является заявленное время работы от аккумулятора: 2 часа 45 минут. Что, с учётом маленького дисплея, низкочастотного процессора и отсутствия винчестера (не говоря уже о CD-приводе) представляется крайне малым. А ведь малый срок автономии во многом обесценивает мобильность и малогабаритность устройства.

К слову — замена вышедшего из строя аккумулятора для нетбука дело не очень простое и совсем не дешёвое. И если обычный ноут без батареи ещё сохраняет функциональность, то нетбук можно считать куском пластика и прочего вторсырья.

Обоснованные сомнения вызывала также долговечность SSD-накопителя — по понятным причинам, о которых здесь говорить неуместно. Ряд моих знакомых, приобретя такую игрушку, предусмотрительно предпочитали доплатить за продление гарантийного срока (со стандартного года до трёх).

В общем, недостатки первого нетбука лежали на поверхности. И тем не менее в силу уже сказанного — мобильности, достигаемой минимальной ценой, — они пользовались спросом. Хотя в первозданном своём виде просуществовали не долго: в частности, обросли вариантами с винчестерами вместо SSD, появились модели с большими (8,9-10,2″ при разрешении 1024×600) дисплеями, увеличилась память. Наконец, пламенный мотор нетбуков сменился — вместо допотопного Celeron’а в них имплантировали новомодный Intel Atom, x86-совместимый процессор с пониженным энергопотребелением, специально разработанный для нетбуков.

То есть, сохраняя более или менее габариты, нетбуки по функционалу приблизились к обычным ноутам (их субноутам). Разумеется, не только по функционалу: по цене они тоже далеко перевалили рубеж в полтысячи американских. При том, что, не смотря на новый процессор, срок их автономии не увеличился.

Остальные производители пошли тем же путём: расширением функционала за счёт увеличения цены, при отсутствии роста автономии. То есть, фактически, нетбуки начинают превращаться в малогабаритные бюджетные субноуты. При этом снижается доля моделей с предустановленным Linux’ом, и возрастает — с Windows XP, а подчас появляется и Windows Vista.

Короче, всё происходит в соответствие с известным анекдотом: если Господь Бог хотел создать человека умным, честным и партийным, то производители нетбуков — сделать их мощными, лёгкими и дешёвыми. Но в обоих случаях реализовать более двух качеств одновременно получается плохо.

Не реализовалась и вековая мечта линуксоидов всех стран: что расширение рынка нетбуков приведёт к поголовному переходу на сою (то есть на Linux): скорее можно наблюдать обратную тенденцию: предустановленные варианты Linux’а, например, тот же Xandros, оказались непривычными для старых пользователей этой ОС и по прежнему чужими — для пользователей Windows, вовсе не вызвав массового притока неофитов. И потому такие модели покупаются только вследствие их некоторой дешивизны относительно Windows-вариантов (кстати, совсем уже ничтожной — 10-20 долларов при прочих равных). После чего предустановка сносится: линуксоиды ставят любимый дистрибутив, продвинутые вендузяднеги — привычную Windows XP. Ну а не продвинутые (процент их среди покупателей нетбуков выше, чем в среднем) или сразу покупают машинку с Windows, либо после первых дней проб меняют на неё машинку с Linux’ом.

Иными словами, ничего принципиально нового так называемый рынок нетбуков не создал: просто компактные бюджетные модели, адаптированные к условиям крыздеца, верно? Не совсем.

Потому что уже со второй половины прошлого года начались упорные разговоры о создании нетбуков на базе ARM-процессоров, а с начала нынешнего один за другим пошли их анонсы. Чем это нам грозит?

Во-первых, ARM-процессоры сами по себе отличаются очень маленьким энергопотреблением при вполне достаточной для большинства пользовательских задач. Во-вторых, они не требуют громоздкого обрамления чипсетов для x86-совместимых процессоров, которое по «прожорливости» уже сопоставимо с самими «камнями». А если их ещё укомплектовать твердотельными накопителями средней ёмкости (и не обязательно рекордного быстродействия — в данном случае оно не нужно), цена которых последнее время падает вниз стремительным домкратом…

То мы оказываемся блики к осуществлению мечты Господа Бога: получаем достаточно быстрый, компактный и дешёвый нетбук, который к тому же способен автономно работать не первые часы, а чуть ли не с полсуток. А поскольку от элементов питания не потребуется выдающихся характеристик, то они могут быть а) достаточно дешёвыми и б) не создавать проблем при замене. Короче, получаем нечто вроде КПК или смартфона в корпусе нетбука.

Возникает вопрос: а причём здесь свободный софт, который мы в настоящее время представляем? А притом, что это чудо электронного мастерства должно работать под управлением какой-либо ОС. А из всех ОС (кроме «карманных») ARM-процессоры поддерживаются только Linux’ом и системами, от него производными, типа Android.

Так что перед нами открывается благоприятная возможность в той или иной форме линуксизировать грядущий мир нетбуков. Если, конечно, не будут повторены ошибки прошлого, и разработчики подойдут к адаптации своих дистрибутивов более тщательно, нежели это было с обычными ноутбуками…

9 комментариев к “Рассуждения о нетбуках: откуда они пошли и куда идут?

  1. Ну почему только линукс, виндовсСЕ вроде тоже умеет на ARM’ах работать :) а вообще есть подозрение что маркетойды, опять все испортят, хотя поживем увидим :)

  2. Тот xandros что установили на eeepc — я иначе, как саботажем распространения линукс на нетбуках — назвать не могу. Это не ось, -а обкусанное уродство, допилить которое практически невозможно …. Если мне не верите — поробуйте хотябы веруть нормальный рабочий стол или пересобрать ядро энтого ксандроса (мне это надо было для нормальной работы на нем 3g модема huawey E160), -во первых пересобрать на самом нетбуке не удасться, во вторых — даже пересобрав на другой машине и внедрив собранное, вы его не запустите…. производители испортили загрузчик — и grub не подхватывает измененный grub.conf, update-grub и grub-install не работают !

    А чего стоит «удобный» — кастрированный интерфейс по умолчанию — как у дешового смартфона … люди вообщето покупали компьютер — и хотят увидеть рабочий стол — хотябы !!!!

    ASUS aspire one c linpus на борту — тоже отличается дурным интерфейсом, — но там хотябы пороще с окружением и настройкой + более свежее ядро 2.6.23 корректнее работает с внешним оборудованием …..

    Я ОЧЕНЬ ПОДОЗРЕВАЮ ЧТО ПРОДВИЖЕНИЕМ ЛИНУКС НА СУБНОУТАХ ЗАНИМАЮТСЯ ЗАСЛАНЦЫ ОТ МЕЛКОГО СОФТА — и это не что иное как очередной этап очернения ими всего что с линукс связанно + недалекие люди принимавшие ответсвенные решения у производителя по данной проблемме (или откровенно подкупленные)

  3. 2 old_bay
    Я видел Xandros на eeePC — так что Беня знает за облаву :)

  4. Я уж скоро год, как пользуюсь EEE PC, а рассказать всё недосуг. Если в двух словах…

    «Равнение на десктоп» для устройства с таким экраном, клавиатурой и мощностью (функция энергопотребления) абсолютно лишено смысла. Поскольку всё это «сцепленные» с габаритами признаки, то обсуждать тут особенно и нечего. А вот «равнение» на КПК, причём, скорее с PalmOS, себя оправдывает. И реализуется это, разумеется, проще в Linux, чем в какой-либо иной ОС.

    Но. 1) Я прекрасно понимаю, что не так много людей, которым нужен полнофункциональный КПК (рыночные тенденции свидетельствуют об этом однозначно). 2) Для использования Linux «толком», таки требуются мОзги, а с этим у среднестатистического потребителя как-то не очень.

    Так что популярность нетбуков — скорее временное явление, чем устойчивая тендения. Либо они станут ближе к LBook/N80 (это будет хорошо, но востребовано сравнительно небольшим (в сравнении с IBM PC десктопами/ноутами) числом пользователей), либо будут уделом остроглазых энтузиастов. В любом случае, правда, благотворное влияние на миниатюрные СВТ имеет место. Что уже хорошо.

    Всё это, разумеется, ИМХО. То есть: без приглашения к спору :-)

  5. Еeepc 900 с mint’ом успешно использовал в офисе недели две, пока не дали новый компьютер.
    С подключенным внешним монитором и клавиатурой — вполне жизнеспособная система. Тянущая всякую интернет-коммуникацию (почта, аська-джаббер, файрфокс, опера, скайп, плюс, разумеется, всякие ремоут десктопы и vnc), офисную шнягу (gnumeric, abiword, openoffice. gimp, freemind), и еще, разумеется, доступны музыка и кино.
    Все это на большом экране :), а по желанию и на двух — большом и маленьком.
    И все это таскается в небольшом отделении рюкзачка, весит килограмм, и стОит меньше 10 тыщ рублей (сейчас, наверное, меньше восьми).
    И может (подумать только!) в дороге с работы/на работу послужить еще и «настоящим» ноутбуком: на нем можно что-то почитать или посмотреть-послушать. :)))))
    Не супер-пупер, но жить можно.

  6. Тоже самое — мои командировачные юристы. — когда на месте втыкают в субноут usb мышь с клавой и подключают обычный монитор . — и продолжают работать как на своей рабочей машине… говорят удобнее документ оборот вести так — чтоб не забыть чего скопировать при выезде в командировку. Набор программ тот же …. firefox, openoffice, аськи, джабберы, mail.ru агент (взято из проектов линуксфорума), Гарант F1 из под wine etersoft. Кроме того говорят с таким деавйсом удобно на судебных заседаниях ,буки там светить не желательно, а справка из гаранта или сверхсрочное почтовое сообщение — иной раз требуются…. потому нетбук на колени и вперед работать.

  7. Нетбук сталбы наверно практичнее еслиб в него еще и симку вставлять можнобыло…

Обсуждение закрыто

Перейти к верхней панели