Бессмертный трекбол (1996, январь)

Алексей Федорчук

Нынешнее поколение пользователей, не только потребителей, но и применителей, начинает забывать, что такое трекбол. А некогда это устройство активно пропагандировалось как замена мыши, перевёрнутую с ног на голову инкарнацию которой оно и представляет. Хотя, строго говоря, дел как раз наоборот: это скорее мышь, которую вернули в нормальное положение, головой (то есть колёсиком) кверху.

В первой половине 90-х трекболы выпускались в качестве самостоятельных девайсов (как правило, существенно более дорогих, нежели аналогичные по классу мыши), их встраивали в клавиатуры, ими стандартно оснащались многие ноутбуки «вышесреднего» класса — «ластиков», не говоря уже о тачпадах, тогда ещё и в помине не было.

Однако массового распространения трекболы так и не получили. Во-первых, начиная с 1995 года число потребителей начало расти опережающими темпами по сравнению с числом применителей. Одной же из основных сфер профессиональной деятельности потребителей всегда были игры — а для них трекболы были неудобны.

Что же до применителей — некоторым их категориям «опрокинутые грызуны» в принципе подходили бы как нельзя лучше. Но тут дело упиралось в то, что удачных моделей трекболов было на удивление мало — не смотря на то, что они позиционировалаись как устройства премиум-класса для крутых профессионалов. Что же до трекболов, встраиваемых в клавиатуры и ноуты, то они вызывали желание плеваться (в прямом смысле, на палец, вращающий шарик). Кстати, с тех пор ничего не изменилось: редкие дожившие до наших дней трекболы в клавиатурах (за редким исключением) также никаких других желаний, кроме как плюнуть, не возбуждают.

В своё время, указанное в заголовке этой заметки, мне: посчастливилось стать обладателем как раз одной из немногих удачных моделей трекболов. Изготовлена она была фирмой Logitek (точного имени, разумеется. не помню), а выглядела так:

trackbol1_01

Обращаю внимание на прогрессивный разъём PS/2 — COM-портовский мыши тогда ещё вовсю продавались.

Устройство имело весьма внушительные размеры — здесь его можно видеть рядом со стандартной (не ноутбучной) современной мышью:

trackbol1_02

А вот так это устройство лежит в руке — точнее, это рука лежит на нём:

trackbol1_03

Поясняю: боковая кнопка под большим пальцем соответствует левой кнопке обычной мыши, кнопки на верхней стороне — средней и правой (под средний и безымянный палец, соответственно). Шарик трекбола вращается указательным пальцем, что обеспечивает исключительную точность позиционирования курсора мыши (если руки не дрожат, конечно).

Трекбол оказался чрезвычайно удобным инструментом для прорисовки всяких элементов на картах, аэро- и космоснимках, DEM-моделях etc. Не чистого рисования, и не оцифровк, а именно нанесения разломов и геологических границ на растровую подложку (тогда это было существенной частью моей работы). Но и в обыденной жизни, как указательно-позиционирующее устройство, он показал себя как минимум не хуже любой хорошей мыши.

Но особенно ярко заиграл этот трекбол с наступлением эпохи Linux’а, которая началась для меня в 97-98 годах. Ибо одно из величайших достижений человеческой мысли — это возможность вставки текста из «мышиного» буфера щелчком средней кнопки. Однако нормальные трёхкнопочные мыши к тому времени полностью вышли из употребления (и, соответственно. исчезли из продажи). Эмуляция средней кнопки одновременным нажатием левой и правой, к чему приходилось прибегать при использовании двухкнопочных «виндусовых» грызунов, была неудобна. Что же до колёсика, аккурат в то время и появившегося (и впервые изготовленного, если кто не помнит, фирмой Microsoft), то колёсики бывали (и бывают) разные. И при хорошей их прокручиваемости (удобной для скроллинга) вероятность вставить фрагмент из буфера не в то место была достаточно велика.

Недостаток у этого трекбола был только один: помимо холодной головы и горячего сердца, он требовал ещё и чистых рук. А поскольку для любого применителя, проводящего за компьютером большую часть жизни, это требование оказывается столь же трудно выполнимым, как и для легендарных чекистов Железного Феликса, он нуждался в регулярном техобслуживании. То есть — раскручивании и протирке спиртом валиков и датчиков. Впрочем, это — следствие конструктивных особенностей всех трекболов (почему, в частности, они не оправдывали себя в ноутбуках).

Тем не менее, прослужил мне этот трекбол много лет. И окончательно я от него отказался только в середине нулевых, с исчезновением разъёмов PS/2 сначала на ноутбуках, а затем и на большинстве материнских плат — соответствующие переходники хоть и существовали, но казались «не комильфо».

Вторую же жизнь этот трекбол обрёл совсем недавно, когда сын выкопал его из закромов родины и прикрутил к своему новому десктопу. Благо, нынче PS-пополамные разъёмы, хотя бы и в комбо-варианте, опять стали в ходу на десктопных мамах. Так что не исключено, что этот девайс ещё отпразнует двадцатилетие своей полноценной трудовой жизни. Ибо, не смотря на регулярные чистки, состояние здоровья его не оставляет желать лучшего.

Бессмертный трекбол (1996, январь): 2 комментария

  1. Из какой-то байки тех же времен: «гениталий на гусеничном ходу»

  2. >для прорисовки всяких элементов на картах, аэро- и космоснимках, DEM-моделях
    подтверждаю
    >и в обыденной жизни, как указательно-позиционирующее устройство, он показал себя
    и такое есть: несколько заранее купленных моделей Logitech Marble служит мне уже почти лет двадцать.
    >в регулярном техобслуживании. То есть — раскручивании и протирке спиртом валиков и датчиков
    Вполне достаточно вынуть тот самый мраморный шар и вынуть скопившуюся грязь.

Оставить комментарий

Перейти к верхней панели